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El argentino que estará al frente de la misión de la NASA a Marte

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El ingeniero argentino Raúl Romero controlará el instrumental científico que llevará la NASA a Marte en la Misión «Mars 2020», que envió este jueves el rover Perseverance, un robot que recorrerá el suelo marciano para analizarlo a través de rayos láser y que funcionará como si llevará geólogos a bordo.

El lanzamiento del «Perseverance Mars Rover» se realizó este jueves a las 8.50 hora de Buenos Aires desde Cabo Cañaveral, Estados Unidos, y para celebrarlo «la red social Twitter se asoció con la NASA para llevar a cada hogar esta experiencia sin precedentes», detallaron los organizadores.

El ingeniero rosarino Raúl Romero es el encargado de controlar el instrumental científico que llevará el robot espacial, cuya misión principal será buscar la existencia de agua y vestigios de alguna forma de vida microscópica.

«Siempre en estas misiones buscamos agua, aterrizaremos en un cráter donde su supone que pasó un río y veremos si hay componentes químicos que permitan saber si existió. Y si hubo agua también pudieron haber existido otros organismos o clase de vida», comentó Romero al canal 10 de Tucumán en una reciente entrevista.

Agregó además que el instrumental incorporado para hacer oxígeno «buscará crear las condiciones para que en el futuro, tal vez en diez años o más, puedan enviar astronautas al planeta rojo».

Raúl Romero, vivió su infancia en Arroyito. Allí, el mismo día en que cumplía 12 años, se enteró de que sus padres habían decidido mudarse a Estados Unidos y vio por televisión cómo el hombre pisaba por primera vez la Luna.

Es ingeniero mecánico que, desde hace 30 años, trabaja en el Jet Propulsion Laboratory (JPL), en Pasadena, California. 

Se recibió en la Universidad de California y en la actualidad controla el instrumental científico de la misión Mars 2020.

El ingeniero viajo el año pasado al sur argentino para dictar charlas motivacionales a jóvenes del secundario y de carreras universitarias.

Alrededor de 5 de la mañana en California (9 horas de la Argentina) de este jueves la misión partió en un cohete, el Atlas V del Space Launch Complex 41, desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida, Estados Unidos.

El rover a Marte leva tres instrumentos esenciales, Moxie que tendrá como misión fabricar oxígeno, Sherloc que estudiará si hay materia orgánica en la superficie y el PIXL que estudiará la química en la superficie.

Los profesionales, encabezados por Romero diseñaron esos instrumentos y monitorearon las 23 cámaras instaladas en el vehículo.

El ingeniero explicó a Canal 10 que el Perseverance llevará un instrumento, el PIXL, que medirá la composición química de las rocas a una escala muy fina.

Indicó además que una de los grandes despliegues planificados por la NASA será el lanzamiento de un helicóptero que saldrá de la panza del rover»

Por su función «será similar a un dron, pero en este caso fue diseñado especialmente para soportar y recorrer la atmósfera marciana».

Este helicóptero «podrá observar y recorrer previamente los lugares donde luego se desplazará el «Perseverance». Del brazo del rover saldrán los instrumentos que permitirán analizar las rocas y el polvo de Marte y hasta será posible recolectar muestras para traer a la tierra».

La fecha elegida para enviar el rover a Marte coincide con el momento en que la Tierra se encuentra más cerca del planeta rojo (ocurre cada dos años) y, por lo tanto el viaje será más corto y requerirá menos combustible.

No obstante demandará unos siete meses arribar a destino, es decir, que aterrizará en febrero de 2021.

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